Artigo | O futuro do Project xCloud no iOS é incerto

Com o Project xCloud para iOS aparentemente em espera devido a restrições da App Store, é hora de a Apple ou a Microsoft finalmente se manifestarem.

A Microsoft estabeleceu recentemente uma data para sua estréia no streaming de jogos, com o Project xCloud agendado para disponibilidade pública em 15 de setembro. A tecnologia junta-se ao serviço Xbox Game Pass Ultimate existente, sua assinatura mensal para jogos Xbox, com jogos na nuvem a serem incluídos sem custo adicional para os usuários. Isso traz mais de 100 títulos do Xbox One para dispositivos móveis, mas pelo menos em sua iteração inicial, apenas uma versão do Android.

O raciocínio é claro – o desenvolvimento do iPhone está parado devido à Apple e suas políticas. Isso ocorre em meio às crescentes tensões dos desenvolvedores, com uma audiência antitruste de tecnologia recente arrastando os principais CEOs para os monopólios percebidos. Mas mesmo com a Apple no centro, não há resolução à vista.

Microsoft avança com o Project xCloud no Android, deixando os usuários do iOS no escuro.

Embora os testes do Project xCloud no Android logo avancem para a assinatura do Xbox Game Pass, a linha do tempo de dois anos registrou pouco progresso em relação ao iOS. Enquanto a Microsoft investiu em seu back-end de streaming de jogos ao longo da década, os testes fechados começaram exclusivamente por dispositivos Android, apesar das instâncias de protótipos funcionais do iPhone. O Project xCloud viu um teste iOS limitado alguns meses depois, mas limitou-se a apenas 10.000 participantes, com apenas um jogo jogável.

Nos meses seguintes, pouco mudou. Enquanto a versão Android agora possui mais de 100 títulos jogáveis, os dispositivos iOS possuem apenas “Halo: The Master Chief Collection”. A versão Android recebe atualizações em uma cadência constante, enquanto o iPhone recebeu apenas pequenas correções de bugs e ajustes de desempenho. A versão mais recente da visualização também está fechada devido a uma data de validade automática imposta pela Apple em todos os aplicativos TestFlight, significando 90 dias sem atualização no iOS. Uma vez expirado, o aplicativo deixará de funcionar.

O Project xCloud para iOS permanece estagnado, enquanto a Microsoft avança em seu lançamento para Android. Entendemos que a falta de atualizações parece ser o resultado direto das políticas da App Store da Apple, como também apoiado por um relatório recente da Bloomberg. A política de Cupertino impede que a Microsoft hospede propriedades de terceiros através de sua loja, além de impedir catálogos de vários jogos em um único aplicativo. Isso fornece ao proprietário da plataforma a supervisão completa da distribuição de aplicativos para iOS, gerando um obstáculo aparentemente intransponível para o Xbox.

A Microsoft também falhou em expandir seu grupo inicial de testes para iOS, ainda limitado a apenas 10.000 usuários. Embora a gigante de Redmond não esteja falando de detalhes, esse número vem de restrições na plataforma de desenvolvedores do TestFlight, com um limite estrito de testadores ativos. Mais uma vez, parece que a Microsoft não conseguiu exceder essa contagem, suspendendo as expansões do Project xCloud.

O aperto firme da Apple no iOS e no iPhone, chamou a atenção nos últimos tempos, combinado com a recente audiência antitruste no final de julho. Apple, Google, Facebook e Amazon, todos adiaram reivindicações de práticas anticoncorrenciais, com o CEO da Apple, Tim Cook, defendendo a App Store da empresa e oportunidades justas para os desenvolvedores. Mas os documentos compartilhados pelo Subcomitê Antitruste da Câmara incluíam exemplos de um acordo entre a Apple e a Amazon, reduzindo pela metade a participação usual de 30% na receita do Amazon Prime. A Apple também desfruta de roaming gratuito em sua plataforma, com seus serviços Apple Music e Apple Arcade acima dos rivais externos.

A Apple, geralmente descrita como um “guardião” do iPhone e de seu ecossistema iOS mais amplo, continua a impor uma variedade de diretrizes rígidas aos desenvolvedores. Vários aplicativos são obrigados a usar as ferramentas de pagamento da Apple e recebem 30% de acerto, embora com exceções para aplicativos “leitores” ao acessar compras anteriores. Isso gera soluções criativas, com a Netflix não fornecendo mais assinaturas no aplicativo ou o Spotify aumentando os preços no dispositivo para iOS. Mais recentemente, aplicativos como o e-mail Hey do Basecamp, lutam para permanecer online, com uma resposta louvável do CTO David Heinemeier Hansson para alimentar essas conversas.

Mas para as lutas de streaming de jogos, a Microsoft não está só. O Stadia da Google e o GeForce Now da Nvidia, também enfrentam obstáculos semelhantes, incapazes de se expandir para esse segmento crucial de dispositivos móveis. E, no passado, a Apple anteriormente bloqueava o Steam Link, que permite aos jogadores de PC transmitir títulos por meio de sua rede doméstica, com o aplicativo inacessível até 2019.

A Apple argumenta que sua plataforma não impede o desenvolvimento de aplicativos, e a concorrência mantém a plataforma sob controle. Mas isso está longe de ser verdade, com casos bem documentados de desenvolvedores que cumprem as regras para manter vivos seus empreendimentos móveis. É um terreno familiar aqui, e o resultado ainda está sob o controle da Apple.

A incapacidade de atingir o iPhone e o iPad, bloqueia um mercado considerável em todas as regiões. Mesmo com uma tecnologia impressionante, está longe da onipresença que a Microsoft precisa oferecer.

E aceitável a decisão da Microsoft de ficar quieta, com a probabilidade da empresa não bater o recorde da Apple, especialmente se as negociações continuarem em andamento. Mas o futuro do Project xCloud é incerto, com sua abordagem móvel para jogos em nuvem dificultada pelo duopólio do IOS. Não é apenas a Microsoft, e precisamos de mais vozes para que algo mude.

VIA: windowscentral

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